Over Max

westermanMax Westerman (1958) is journalist. Tussen 1991 en 2006 was hij Amerika-correspondent voor RTL Nieuws. Hij versloeg alle belangrijke gebeurtenissen uit die periode: vier presidentsverkiezingen waaronder de bizarre nek-aan-nekrace in 2000, het schandaal rondom Monica Lewinsky, de bomaanslag op Oklahoma City, de rechtzaak tegen O.J. Simpson, de oorlogen in Afghanistan en Irak, de verwoesting van New Orleans door orkaan Katrina en, natuurlijk, elf september. Hij was de enige Nederlandse correspondent ter plaatse toen het World Trade Center in 2001 werd aangevallen.

Westerman heeft veel waardering gekregen voor de manier waarop hij deze en andere gebeurtenissen heeft verslagen. De Volkskrant noemde hem een ‘briljante correspondent’ en NRC Handelsblad een 'lichtend voorbeeld’ voor zijn collega’s. Al tijdens zijn middelbareschooltijd wist Max dat hij naar New York wilde gaan. Tijdens zijn eerste bezoek aan de stad regelde hij een baantje als postbezorger bij de Verenigde Naties. Na zijn eindexamen werkte hij een jaar op de buitenlandredactie van De Telegraaf in Amsterdam. Vervolgens keerde hij terug naar New York om er te gaan studeren. Hij behaalde zijn bachelortitel aan New York University en zijn master in de journalistiek aan Columbia University, waar hij als eerste buitenlandse student in de geschiedenis van de school beloond werd met een 'Alternate Pulitzer Prize'. 

Na zijn afstuderen in 1982 ging hij als verslaggever aan de slag bij Newsweek. Dankzij een serie reportages over de zogenaamde ‘Hitler-dagboeken’ werd hij de jongste buitenlandcorrespondent van Newsweek, in West-Duitsland. Eenmaal terug in New York (hij verliet de stad vier keer, maar kwam er steeds weer terug) werkte hij voor Business Week. Daarnaast leverde hij bijdrages aan CNN, The New York TimesThe Wall Street JournalThe Independent en diverse tijdschriften. Hij was ook enkele jaren Amerika-correspondent voor NRC Handelsbad, Elsevier en de Nederlandse radio. In 1987 woonde hij een jaar in Rio de Janeiro, waar hij werkte als freelance journalist voor Zuid-Amerika.

De afgelopen jaren heeft Max zijn werkterrein verbreed met drie tv-series. In Max and the City (www.maxandthecity.nl: (volledige serie hier) schetst hij een beeld van New York en in Max in Alle Staten (www.maxinallestaten.nl) neemt hij de Amerikaanse maatschappij onder de loep. In Westermans Nieuwe Wereld (volledige serie te zien op www.tvblik.nl/westermans-nieuwe-wereld) vergelijkt hij Nederland met Amerika. In deze series verlegde hij de grenzen van de traditionele journalistiek door niet alleen verslag te doen, maar zelf ook actief deel te nemen aan zijn items. Hij produceerde tevens documentaires over de rechtszaak tegen O.J. Simpson, de verkiezingen van 2000 en over de doodstraf. In 2017 was Max presentator van het tv-drieluik Max Zoek Rust, over zijn passie voor yoga en meditatie (terugkijken op www.uitzendinggemist.nl)

Max Westerman woont en werkt nu voornamelijk in Rio de Janeiro. Zijn werk uit die stad is onder meer hier  en bij artikelen te zien. Max is de auteur van twee bestsellers, Max and the City en In alle staten.